Zermatt

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Glacier express new

In the Shadow of the Matterhorn

At the end of a narrow, cliff-lined valley in the Swiss Alps is one of the world’s most iconic mountain villages lying in the shadow of one of the most famous mountains in the world. The village is Zermatt, and the mountain is the 14,692-foot-tall Matterhorn. This fairytale village seamlessly combines 400-year-old chalets with high-end boutiques, quaint inns and rustic restaurants. The town does not have any cars, and the only way to reach it is via train. The most regal way to arrive in Zermatt is via the Glacier Express railway that departs once daily from St. Moritz.
We boarded what is considered the most scenic railroad in the world in Andermatt, a mountain village at the intersection of several rail lines. The glass carriage viewing railcars of the Glacier Express proceed to traverse 91 tunnels and cross 291 bridges on our journey. While it may seem like a long time, the views of glaciers, snow covered meadows and chalet spotted valleys make for the most beautiful scenery in Europe as meals and beverages are delivered to your seat.
As the train pulls into Zermatt, the first thing you will notice is that there are no cars, only zippy electric baggage carts should your lodging be more than a short stroll from the railway station. As you walk the town, you will share the narrow streets with countless skiers still wearing ski boots as they head to or from the gondolas, chairlifts or helicopters that take them to some of the finest skiing in the world.
While it is a skier’s paradise, there are many other winter sports including snowboarding, cross country skiing, curling, snowshoeing, ice climbing and sledging- sledding on groomed trails for miles. Your level of skiing skill defines your experience, you can even ski to Italy for lunch! We chose the passive mountain experience and enjoyed the scenery, shopping and dining without hitting the slopes.
Once you get the boutique shopping out of the way, it is time to explore the valley. Without a doubt, the best views of the Matterhorn are from across the valley at The Gornergrat. With its sunny observation platform accessible all year, the Gornergrat, at an altitude of 10,285 feet, has been one of Switzerland’s top excursion destinations since 1898. The Gornergrat Bahn was the world’s first fully electrified cog railway allowing for a steep climb through any weather. You can spend the day or night there as this lone mountain ridge is home to Europe’s highest-altitude hotel: the 3100 Kulmhotel Gornergrat.
This idyllic mountain getaway truly was a perfect Escapadita.

www.glacierexpress.ch
www.zermatt.ch
www.gornergrat.ch
www.gornergrat-kulm.ch

 

Descansando a la sombra de una de las montañas más famosas del mundo, al final de un angosto valle, flanqueado por altos acantilados anidando en los Alpes Suizos, se encuentra uno de los pueblos de montaña más emblemáticos del mundo, Zermatt. Su guardián montañoso es Matterhorn con sus 14,692 pies de altura. Zermatt es un pueblo sacado de cuento de hadas, donde sus chalets de 400 años se amalgaman con elegantes boutiques y delicadas posadas junto a rústicos restaurantes. En la pequeña ciudad no hay automóviles y el único acceso es por tren. Una vez al día parte desde St. Moritz el Glacier Express, que brinda la posibilidad de llegar de manera majestuosa al lugar.

Abordamos en Andermatt, un pueblo donde confluyen varias vías de tren, para recorrer el trayecto ferroviario con las vistas más bellas del mundo. Los vagones del Glacier Express cuentan con enormes ventanas que lo asemejan a una caja de cristal desde donde ver paisajes que nos dejaron sin aliento al transitar 91 túneles y 291 puentes que atraviesan su recorrido. Aunque puede parecer largo, las vistas de los glaciares, los campos cubiertos de nieve y los chalets marcando pequeños puntos en los valles, hacen de este viaje uno de los más hermosos de Europa, mientras nos servían nuestra comida y bebida en la comodidad de nuestros asientos.

Lo primero que se destaca al arribar por tren a Zermatt es la ausencia de automóviles, solo carritos eléctricos para el equipaje en caso de estar el albergue a corta distancia de la estación de tren. Al poder caminar tranquilamente todo el pueblo, nos cruzamos con incontables esquiadores todavía con las botas de esquí puestas volviendo o yendo a las góndolas, medios de elevación o a los helicópteros que los llevarán a los mejores lugares para esquiar del mundo.

No solo es el paraíso del esquiador, sino que también ofrece otros deportes de invierno como snowboard, ski cross country, curling, zapatos de nieve, escalada en el hielo y trineos, tanto en nieve virgen como en perfectamente pisados caminos de millas de longitud. El nivel propio de esquí es el que define la experiencia a tener, ¡inclusive se puede llegar a Italia para almorzar! Nosotros elegimos una experiencia tranquila, disfrutando de las vistas, haciendo compras y cenando al bajar de las montañas.

Una vez realizadas las compras de boutique, es momento de explorar el valle, sin dudas una de las mejores vistas del Matterhorn es desde el otro lado del valle, desde The Gornergrat. Esta montaña de 10,285 pies de altura y con su soleada plataforma de observación, es desde 1898 uno de los sitios más importantes de Suiza a visitar. El Gornergrat Bahn fue el primer tren a cremallera eléctrico del mundo que permite el ascenso en cualquier clima. Se puede disfrutar del día o la noche en este hermoso sitio, ya que cuenta con el hotel sobre el filo de montaña a mayor altitud de Europa: el 3100 Kulmhotel Gornergrat.

Esta idílica escapada de montaña fue absolutamente una perfecta Escapadita.

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Esteban Villanueva
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