Feed More, Waste Less

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Volunteers distribute rescued produce at a food distribution in chula vista

With more than 330,000 people facing hunger in San Diego County, Feeding San Diego is rescuing surplus food to provide hunger relief.

Here is a mind-boggling fact: according to the U.S. Food & Drug Administration, food is the single largest category of material placed in municipal landfills. This food represents nourishment that could have helped feed families in need, such as the more than 330,000 people in San Diego County who are experiencing food insecurity. Feeding San Diego, the county’s leading hunger-relief and food rescue non-profit, prioritizes rescuing food as a sourcing strategy because it is one of the greatest solutions to help end hunger, while also protecting the planet. Already this fiscal year, Feeding San Diego has distributed 26,630,848 pounds of food, the equivalent of 22,192,374 meals, to help support families in need. This includes Eulalia, a food recipient who gave insight into the paradox.

“It is not good to throw out food because a lot of people and a lot of families do not have enough, including myself,” she shared. “There are times that I do not have food. We eat everything Feeding San Diego gives us.”

Hunger-relief must be fueled by food rescue because hunger is not a sourcing problem, it is a distribution problem. You might be surprised to learn that the food Feeding San Diego’s network rescues is the same food you buy at the grocery store or a restaurant. Food rescue requires immediate action – Feeding San Diego’s sourcing team receives unexpected calls daily from food donors who have donations to give, quickly. Food is perishable, businesses must adhere to sell by dates, and American consumers expect only the best when shopping at the grocery store. All these factors create an environment that necessitates food rescue.

Feeding San Diego stakeholders are increasingly interested in mitigating food waste, especially young volunteers. Arthur Wang, a 16-year-old volunteer lead with Feeding San Diego, runs a Produce Pantry that provides fresh produce at Feeding San Diego’s Sorrento Valley headquarters every Saturday.

“Instead of food being thrown into the trash, Feeding San Diego rescues surplus food and redistributes it to folks in need. What is even better is that non-edible food can go to farm animals,” he shared with GB Magazine. “My whole experience with Feeding San Diego started in eighth grade. Our school provided a free lunch program, and when the lunch service was over, I noticed all the food waste in the trash. I researched online and found out that 30 to 40 percent of all food produced goes to waste. That is approximately 133 billion pounds of food wasted each year!”

Feeding San Diego rescues food three ways: food distribution partners do fresh rescue themselves; staff drivers pick up rescued food; and MealConnect volunteer drivers do pickups. The strategy is to connect food donors to the partner that is closest to them to keep food local and lessen the impact on the environment. With 370 food distribution partners throughout San Diego County and more than 600 food donors, Feeding San Diego makes the connection between the food donor and the partner that can get the food to people in need the fastest. In its last fiscal year, 70% of the food distributed was rescued, with the remaining 30% gap filled by purchased food. Currently, there are over 800 scheduled food rescue pickups every week!

“We have so much food in this country, but people waste it. It is really bad, because hunger is everywhere,” shared a food distribution recipient named Oliver.

Want to help? Feeding San Diego is powered by generous donations from the community and welcomes volunteers ages six and older at its Sorrento Valley distribution center. Visit www.feedingsandiego.org to learn more.

 

Con más de 330,000 personas con hambre en el condado de San Diego, Feeding San Diego se compromete a utilizar el rescate de los sobrantes de comida para aliviar el hambre.

Este dato nos deja sin palabras: según la U.S. Food & Drug Administration, la comida es la categoría con la mayor cantidad de desechos que se depositan en los rellenos municipales. Esta comida representa nutrientes que podrían haber ayudado a las familias necesitadas, como lo son las más de 330,000 personas del condado de San Diego que no tienen asegurada su alimentación. Feeding San Diego es la organización sin fines de lucro más importante del condado de San Diego dedicada al rescate de alimentos y a la lucha contra el hambre y que también prioriza el rescate de alimentos como estrategia esencial, ya que de esta manera no solo alivia el tema del hambre, sino que también cuida al planeta. En este año fiscal, Feeding San Diego lleva distribuidas 26,630,848 libras de alimentos, el equivalente a 22,192,374 comidas que se destinan a las familias más necesitadas. Entre ellas se encuentra la de Eulalia, quien nos comparte su mirada de esta paradoja.

“No es bueno tirar comida porque hay mucha gente y muchas familias que no tienen lo suficiente, entre las cuales me encuentro y hay momentos en los que no tengo comida. Comemos todo lo que nos ofrece Feeding San Diego”.

La lucha contra el hambre debe ser impulsada por el rescate de alimentos porque el hambre no es el problema esencial, sino que lo es la distribución. Le puede sorprender saber que la comida de la red de rescate de alimentos de Feeding San Diego es la misma que se compra en los restaurantes y almacenes. El rescate de comida requiere de acciones inmediatas. El equipo de Feeding San Diego recibe diariamente llamadas donde los donantes explicitan qué tienen para entregar de manera urgente. La comida es perecedera por lo que los vendedores deben adecuarse a las fechas de vencimiento y los consumidores americanos solo esperan consumir lo mejor al comprar en el almacén; todo esto crea la necesidad del rescate de alimentos.

Los miembros involucrados en Feeding San Diego día a día se ven más interesados en mitigar el desperdicio de alimento, y esto preocupa en especial a los voluntarios más jóvenes. Arthur Wang es un voluntario de 16 años que dirige Produce Pantry, área que todos los sábados brinda productos frescos a la sede de Sorrento Valley de Feeding San Diego.

“En vez de tirar la comida a la basura, Feeding San Diego rescata los excedentes de alimentos y los redistribuye entre los más necesitados. Lo que es aún mejor es que lo que no puede ser consumido por personas se lleva a animales de granja” le comparte a la revista GB. “Mi experiencia con Feeding San Diego comenzó cuando estaba en octavo grado. Nuestra escuela tenía el programa de almuerzo gratuito y cuando el servicio de comida finalizaba, veía como la comida iba a parar a la basura. Entonces investigué en internet y encontré que el 30 a 40 por ciento de toda la comida producida se desperdicia, ¡esto son casi 133 millones de libras de comida al año!

Feeding San Diego rescata alimentos de tres maneras: los socios distribuidores de alimentos frescos hacen sus propios rescates; el equipo de conductores de camionetas rescata alimentos y los voluntarios de MealConnect lo hacen en sus camionetas propias. La estrategia es conectar a los donantes de comida con los rescatistas más cercanos para mantener el alimento en las mejores condiciones y reducir al mínimo el impacto en el ambiente. Con 370 socios de distribución de alimentos en el condado de San Diego y más de 600 donantes de alimentos, Feeding San Diego conecta al donante de alimento con el socio que puede llevarle la comida lo más rápidamente posible a quien lo necesita. En el último año fiscal, el 70% del alimento distribuido provenía del rescate, completando el faltante 30% con alimentos comprados. En la actualidad existen más de 800 camionetas de rescate de alimentos ¡programadas para cada semana!

“Tenemos tanta comida en este país, ¡pero la gente desperdicia tanto! Esto está muy mal porque hay hambre en todos lados “nos comparte Oliver, una de las personas que recibe este beneficio de alimentos.

¿Quieren ayudar? Feeding San Diego se mueve gracias a las generosas donaciones de la comunidad y recibe con entusiasmo a voluntarios a partir de los 6 años de edad en su centro de distribución de Sorrento Valley. Visite www.feedingsandiego.org para saber más.

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Kamran Saeed
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