River Center at Grant Park

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Transforming an abandoned sand mining pit into a nature learning lab

Much attention has been brought to the problem of youth being disconnected from nature. A typical child today can spend seven hours in front of a computer, phone or other screen. The physical and mental health impacts of this behavior are well documented.
Many years ago, a local organization, The San Diego River Park Foundation, set out to do something about this growing problem. The nonprofit established an innovative program that brought together its nature research efforts and its nationally recognized nature stewardship program to create the Cool River Program. This hands-on science-based education program offers students the opportunity to participate in river research and wildlife conservation projects. The secret ingredient is sharing a passion for nature. Programs like Trout in the Classroom and Bugs are Cool engage scores of kids in STEM-based experiences with an overarching focus on discovery and fun.

After many years of success, the program challenged itself to reach more students. The Grant family, a wonderful and generous San Diego family, stepped in and offered to donate a 17-acre property in Mission Valley. The property was once home to a sand mining operation. Working with the family, plans for a nature learning lab and park were born. The dream is to provide 25,000 students annually with transformative learning experiences.
The $4.68 million initial phase of construction is nearing completion. Donations large and small came together to reach the goal. The San Diego River Park Foundation is now launching a $5 million Phase 2 campaign to complete the project and begin operating the Cool River Lab and your help is greatly appreciated.
To learn more, contact Pat Rice, Donor Relations Officer, at (619) 297-7380 or visit www.sandiegoriver.org.

Se le está prestando mucha atención al problema de una juventud desconectada de la naturaleza. Un niño típico de hoy en día puede estar sentado siete horas frente a una computadora, pantalla o teléfono móvil y el impacto físico y mental sobre esta conducta está que bien documentado.

Hace muchos años, una organización local, la San Diego River Park Foundation tomó la determinación de hacer algo al respecto. Esta organización sin fines de lucro inició un programa innovador que reúne estos esfuerzos de investigación sobre la naturaleza con su programa de renombre nacional de gestión para el reconocimiento de la naturaleza creando el Cool River Program. Este programa educativo interactivo ofrece a los estudiantes la oportunidad de participar en las investigaciones que se realizan sobre la conservación del río y la vida silvestre. El ingrediente secreto de este éxito es el poder compartir la pasión por la naturaleza. Los programas como Trout in the Classroom y Bugs are Cool, involucran a los chicos con experiencias con base en STEM de manera divertida y con el enfoque puesto en la necesidad de investigar y descubrir.

Luego de muchos años de éxitos, el programa quiere más y decidió aumentar la cantidad de alumnos. Una generosa familia de San Diego, los Grant, se sumaron a esto y donaron una propiedad de 17 acres en Mission Valley, un espacio que había sido utilizado como cantera de arena. Junto a la familia, se fue trabajando en los planos para crear un parque y laboratorio de aprendizaje sobre naturaleza. El sueño es el de poder brindar anualmente el acceso a aprendizajes sumamente transformadores a más de 25,000 estudiantes.

La fase inicial de la construcción de $4.68 millones de costo está a punto de completarse gracias a donaciones de distintas envergaduras que unieron esfuerzos para llegar a este lugar. The San Diego River Park Foundation está por lanzar su campaña de $5 millones para la Fase 2, así completar el proyecto y comenzar a operar el Cool River Lab. Desde ya su colaboración será más que bienvenida.

Para saber más, contacte a Pat Rice, Representante de Relaciones con donantes al (619) 297-7380.

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Kamran Saeed
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