The Men’s Event Connections – Virtual or Otherwise – Are Key to Community

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Community. Literally, “a feeling of fellowship with others.” So what happens when a global pandemic prevents a philanthropic organization from bringing together what, in years past, has been one of the largest gathering of friends and supporters for an evening of fellowship? Innovation. Literally, to “introduce as new.”

Innovate is exactly what Jewish Federation of San Diego County is doing with its annual Men’s Event. Traditionally an evening of face-to-face networking and inspired philanthropy, this year’s event is going virtual on November 15. While it may not have face-to-face networking, it will absolutely inspire philanthropy that supports Federation’s mission-driven efforts – strengthening Jewish identity, caring for Jews in need, and connecting San Diego to Israel – and especially the work that Federation lay leaders, staff, and partner organizations have been leading since COVID-19 showed up. “We have proven that in tough times, that is when we shine,” says Danny Recht, Co-Chair of Men’s Event with Todd Allen.

Like most people and organizations these days, Recht, Allen, and Federation Board Chair David Bramzon do not need to look far to find the tough times, but neither do they need to look far to find the strength of Federation. “We have been thrown a new challenge and Federation has been truly doing Jewish community work,” Allen explains, referring, in part, to $2.3 million of Emergency Funding, raised in partnership with the Jewish Community Foundation and Leichtag Foundation, that has helped 18,000 community members in need and 40 different organizations keep the lights on.

In addition to allocating funds, Federation has mobilized human resources. Bramzon shares how volunteers and staff phoned over 2,600 potentially isolated and vulnerable members of the community just to say, “We are here for you. You are not alone.”

About the November event, he shared with GB Magazine, “We still want to deliver inspirational content.” That is where Rabbi David Wolpe comes in. Named one of the “Most Influential People in Los Angeles” and “One of the 50 Most Influential Jews in the World,” Rabbi Wolpe’s message is one of connection.

Bramzon says that even virtual gatherings can show supporters the importance of their investment. “We cannot do what we do without that support,” he explains. “You want the community to be here when this is over,” he says, noting how precarious the past few months have been for organizations. “You do not want that to happen to a major institution in your community. That is why our task is to remember how precious we are to one another.”

Sunday, November 15, 2020
www.jewishinsandiego.org/mens-event

Comunidad. Literalmente “una sensación de comunión con otros”. ¿Qué pasa cuando una pandemia evita que las organizaciones filantrópicas se reúnan ¿teniendo en cuenta que en los últimos años los eventos solidarios han sido uno de los motivos de reuniones más multitudinarios entre amigos y colaboradores. Innovación. Literalmente “introducido como nuevo”.

Innovar es exactamente los que la Jewish Federation of San Diego está realizando con su evento anual Men’s Event. Tradicionalmente es una velada donde personalmente se tejen redes y se inspira filantropía, pero este año esta reunión se realizará de manera virtual el 15 de noviembre. Aunque el tejido de redes no pueda ser presencial, si se puede a través de las acciones inspirar filantropía y solidaridad que apoyan los esfuerzos de la Federation: el fortalecer la identidad judía, cuidar de los judíos más necesitados, conectar a San Diego con Israel, y en este momento, en especial las labores que realizan por sus líderes, personal y organizaciones asociadas durante la pandemia del COVID-19. “Hemos demostrado que en los momentos difíciles es cuando más nos lucimos” comenta Danny Recht, presidente junto a Todd Allen del Men’s Event.

Como muchas de las personas y organizaciones de hoy en día, Recht, Allen y el miembro de la comisión directiva David Bramzon, no necesitan ir muy atrás en el tiempo para recordar momentos difíciles, pero tampoco necesitan ir muy lejos para encontrar la fortaleza de la Federation. “Nos han enfrentado a un nuevo desafío y la Federation ha estado realizando verdadero trabajo comunitario judío” explica Allen, refiriéndose a los $ 2,3 millones del Fondo de Emergencias, recaudado por la asociación de la Jewish Community Foundation y la Leichtag Foundation, ayudando a 18,000 miembros de la comunidad necesitados y a 40 diferentes organizaciones a mantenerse activas.

Además de destinar fondos, la Federation ha movilizado recursos humanos. Bramzon nos explica como los voluntarios y el equipo han llamado a más de 2,600 posible personas aisladas y vulnerables de la comunidad para poder decirles “Aquí estamos para lo que necesiten, no están solos”.

Sobre el evento de noviembre le comenta a la revista GB “Queremos seguir trasmitiendo contenidos inspiradores” ahí es donde entra la función del rabino David Wolpe. Nombrado una de las “Personas más influyentes de Los Ángeles” y “Uno de los 50 judíos más influyentes del mundo”, el mensaje del rabino Wolpe se centra en la conexión.

Bramzon comenta que inclusive desde las reuniones virtuales se puede visualizar la importancia de su inversión. “No podemos hacer lo que pretendemos sin la ayuda de los demás” comenta. “Queremos que la comunidad esté presente una vez que esto haya terminado”, enfatizando sobre la precariedad de la situación de las organizaciones durante los últimos meses. “No queremos que esto le suceda a una institución mayor de la comunidad, es nuestro trabajo recordarnos cuan preciados somos el uno para el otro”.

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Esteban Villanueva
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