Cristina Aguirre is the Chief Programs Officer at Barrio Logan College Institute (BLCI), a nonprofit that helps underserved students be the first in their families to go to college through after school programs that begin in the third grade.

Aguirre was born in Ramona and later moved to Fresno where she lived with her parents and four siblings. At 6-years-old, she began helping her mom with the grapes that she picked as a farmworker, a task she enjoyed. Once she started middle school, Cristina was given her own row of grapes to pick and it was no longer as fun as she once thought it was – it was hard work which required kneeling for hours.

Although working in the fields was some of the most difficult times in Cristina’s life, she wouldn’t change her experience as it has made her into the person she is today. Referring to the fields, Cristina’s father would always say to her: “If you don’t get an education, here is where you will end up.” She carries those words with her to this day. After working so hard as a kid, Aguirre continued that work ethic as a teenager, becoming the first one in her family to graduate high school. She then went on to obtain a Bachelor’s in Sociology from the University of California, San Diego, and a Masters of Education with an emphasis in school counseling from the University of San Diego. By going to college, she was able to change the trajectory of her family, and the results have showed – her younger siblings have all graduated high school and have gone on to live successful lives.

Aguirre has been at BLCI for a little over 4 years and continues to be part of the nonprofit’s success of having 100% of their students attend college.

www.blci.org

Cristina Aguirre es gerente de la oficina de programas del BLCI (Barrio Logan College Institute), una organización sin fines de lucro que ayuda a alumnos de bajos recursos a ser los primeros en sus familias en asistir a la universidad. Esta ayuda es realizada por medio de programas extracurriculares que se inician en tercer grado.

Cristina Aguirre nació en Ramona y luego se mudó a Fresno donde vivió con sus padres y cuatro hermanos. A los 6 años comenzó a ayudar a su madre en la cosecha de uvas, algo que ene se momento le divertía. Una vez que comenzó la escuela media, a Cristina le asignaron su propia hilera de parras para cosechar y ahí se dio cuenta que ya no era tan divertido como lo recordaba, era un trabajo duro que implicaba estar de rodillas por horas.

Aunque el trabajar en el campo fue una de las épocas más duras para Cristina, ella no cambiaría esa experiencia por nada en el mundo, es lo que la convirtió en quien hoy es. Con respecto al campo, el padre de Cristina siempre le decía “Si no tienes educación, aquí es donde terminas” y hasta el día de hoy recuerda constantemente sus palabras. Luego de trabajar tan duro de niña, Cristina siguió teniendo al trabajo y al esfuerzo como valor de vida durante su adolescencia, convirtiéndose en la primera de su familia en graduarse de la universidad. Obtuvo el título de Bachelor en Sociología de la Universidad de California en San Diego y luego un Master en Educación con énfasis puesto en el asesoramiento escolar otorgado por la Universidad de San Diego. Al asistir a la universidad ella cambió el rumbo de su familia y los resultados están a la vista, todos sus hermanos menores se graduaron de la secundaria y lograron vidas exitosas.

Hace más de 4 años que Cristina es parte de BLCI y parte del éxito que esta organización sin fines de lucro logra: ¡que el 100% de sus alumnos asista a la universidad!