OLP COVID Response for Reopening of School Safely

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The COVID-19 pandemic presents the most serious public health crisis the world has experienced in generations, forcing schools all over the world to grapple with how to safely reopen. The Academy of Our Lady of Peace (OLP) appointed two task forces to examine how to safely reopen while ensuring a robust educational experience during this unprecedented time.

“We believe that reopening our physical campus is in the best interest of our young women,” Dr. Lauren Lek, Head of School for the 138-year-old, all-girls’ school shared with GB Magazine. “Yet, we recognize the need to find a pathway for reopening the campus safely with the health and wellbeing of our entire community in mind.”

The Campus Readiness Task Force brought together members with backgrounds in large business operations, civic leaders, as well as healthcare and immunology experts to research best practices related to safely reopening the school’s physical campus. The team identified four critical areas to be considered to ensure policies and protocols provide the necessary conditions to mitigate the risk of exposure to COVID-19: Physical Distancing and Reducing Student Density; Health Screening and Preventative Hygiene; Cleaning, Sanitizing, and Disinfecting; and Communications, Training, and Coordination.

These areas were identified through ongoing study of the growing literature on COVID-19, such as how to reduce transmission risk of the virus, the role masks and effective hand-washing play in protection, and how to reduce and kill surface germs.

Concurrently, an Instructional Task Force composed of OLP teachers outlined plans and best practices to ensure learning, should students be on campus with necessary restrictions, in a hybrid model, or fully online.

The findings from both task forces are presented in the OLP Roadmap for Reopening, a 66-page public document detailing the protocols for how the school will navigate reopening. All safety protocols exceed the standards for reopening schools set by the San Diego Department of Health and the San Diego County Office of Education.

While the California Governor has mandated schools cannot reopen until the county has been off the Watchlist for 14 consecutive days, OLP has outlined response plans and alternative schedules in anticipation of this and how the situation could evolve otherwise.

“Our distance learning program is unparalleled,” said Dr. Lek. “Students enjoy live synchronous learning with our dedicated faculty, and Wellness Wednesdays, in which no classes are held, support their mental, social and emotional well-being, and offer community experiences.”

Visit www.aolp.org to learn more about OLP’s reopening plan.

La pandemia del COVID-19 nos enfrenta a la crisis mundial de salud pública más seria de los últimos años, obligando a las escuelas de casi todo el mundo a replantearse diversos escenarios de reapertura que puedan ofrecer un entorno seguro para el inicio de las actividades presenciales. Academy Our Lady of Peace (OLP) destinó dos grupos de trabajo a analizar las posibilidades para una reapertura segura y una experiencia educativa sólida a la vez.

“Creemos que la reapertura física de nuestro campus es lo más conveniente para nuestras jóvenes” le comenta a Giving Back la Dra. Lauren Lek, directora de esta emblemática institución con una trayectoria educativa de 138 años, siendo la única escuela solo de niñas de San Diego con tanta experiencia. “Pero también sabemos que debemos encontrar un modo de reabrir nuestras puertas de manera segura, siempre teniendo en cuenta la salud y el bienestar de nuestra comunidad.”

El equipo de trabajo para la reapertura del campus contó con la presencia de profesionales con trayectorias en operaciones empresariales, líderes cívicos, expertos en salud pública e inmunología, e identificaron cuatro áreas esenciales a ser consideradas para asegurar las políticas y protocolos que minimicen el riesgo de exposición al COVID-19: distanciamiento social y menor densidad de estudiantes; control de salud e higiene preventiva; limpieza, sanitización y desinfección y comunicación, capacitación y coordinación.

Estas áreas fueron identificadas a través del continuo estudio de la información recolectada sobre el COVID-19, como, por ejemplo, formas para reducir los riesgos de trasmisión del virus, el rol del cubre bocas y el lavado efectivo de las manos como modo de reducir y matar gérmenes.

Al mismo tiempo, un equipo de trabajo sobre la instrucción compuesto por docentes de OLP delineó planes y prácticas óptimas que aseguran el aprendizaje a pesar de las restricciones necesarias, sea tanto con modalidad de alternancia como totalmente en línea.

Los descubrimientos realizados por ambos equipos fueron presentados en el documento público de 66 páginas OLP Roadmap to Reopening (OLP Ruta para la Reapertura), donde se detalla los protocolos necesarios para llevar a cabo esta nueva etapa. Todos los protocolos sugeridos para la reapertura de la escuela exceden lo dispuesto por el Departamento de Salud de San Diego y la Oficina de Educación del condado de San Diego.

Mientras el gobernador de California ha ordenado que las escuelas se mantengan cerradas hasta que el condado quede fuera de la Lista de Alerta durante 14 días consecutivos, anticipándose a posibles escenarios, OLP ha diseñado distintos planes de contingencia alternativos y así estar un paso delante de la situación.

“Nuestro programa de aprendizaje a distancia no tiene paralelo” comenta la Dra. Lek. “las estudiantes aprenden de manera sincronizada y en vivo gracias a nuestros comprometidos docentes y los Miércoles de Bienestar, día en que no se dictan clases, se apoya su bienestar mental, social y emocional y se ofrecen experiencias comunitarias.”

Visite www.olp.org para saber más sobre los planes de reapertura de OLP.

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Esteban Villanueva
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