Salma Michelle Parra Pulgarin will be attending University of California, San Diego, as a Pathways To STEM Scholar in the fall and will be the first in her family to go to college. Over twenty years ago her mom and dad, Sandra and Armando came to the United States for opportunity for their future children. Today, she is living that dream, thanks to the amazing work of the Barrio Logan College Institute (BLCI). 

Salma is the oldest daughter of two girls born to immigrant parents, and grew up in City Heights, an underserved community that is very similar to Barrio Logan. Growing up in a low income community, her father worked two jobs to provide for her family. Her mother was a stay at home mom that went to an Adult School so she could learn English. Her family witnessed the lives of her older cousins who had gone down the wrong path due to the lack of proper guidance experiencing gangs, violence and teen pregnancy.

From a young age, education was valued in Salma’s household. Her parents were present and guided her as much as they could, but they knew that there was only so much they could teach her about the pathway to higher education. Her younger sister Dayanna was admitted into the BLCI program in 6thgrade and it was only in the summer of Salma’s freshman year that she was finally admitted to BLCI after being waitlisted for two years.

Salma excelled in the program, received support when her father became ill, learned leadership skills and grew as an individual. Salma will graduate from Kearney SCT High School with a 4.35 GPA and 3rdin her class. Salma shared with Giving Back Magazine, “I truly and honestly cannot imagine what my life would look like if I had not taken advantage of this program.”

www.blci.org

Photo Credit: Eddie V Photography

Salma Michelle Parra Pulgarin va a asistir en el próximo otoño a la Universidad de California en San Diego como becada de Pathways to STEM y también va a ser la primera de su familia en ir a la universidad. Hace más de veinte años, su madre y su padre, Sandra y Armando, llegaron a los Estados Unidos en busca de oportunidades para sus futuros hijos. Hoy en día ella está viviendo un sueño, gracias al increíble trabajo del Barrio Logan College Institute (BLCI).

Salma es la mayor de dos hermanas, nacida de padres inmigrantes y criada en City Heights, una comunidad con necesidades, muy similar al Barrio Logan. Creció dentro de una comunidad de bajos recursos con un padre con dos trabajos para poder mantener a su familia, una madre que se quedaba en casa a cuidarlas y que asistió a la Escuela para Adultos para aprender inglés. Su familia fue testigo de la vida que les tocó a sus primos mayores, vida de caminos equivocados por falta de buenos consejos y de una buena guía, vidas con pandillas, violencia y embarazos juveniles.

Desde temprana edad, la educación fue algo a lo que se le asignó mucho valor en el hogar de Salma. Sus padres estaban muy presentes y la guiaron lo más que pudieron, pero sabían que tenían sus limitaciones para ayudarla en el camino a una educación superior. Su hermana menor Dayanna fue admitida en su 6º grado al programa de BLCI, pero recién fue en el verano de su primer año que Salma también pudo entrar al BLCI, luego de estar dos años en lista de espera.

Salma se destacó en el programa, recibió apoyo cuando su padre se enfermó, aprendió sobre liderazgo y creció como persona. Salma se va a graduar del secundario Kearney SCT High School con 4.35 GPA (promedio general) y tercera de su clase. Salma compartió con la revista Giving Back “realmente no puedo ni quiero imaginarme lo que hubiese sido mi vida si no hubiese aprovechado este programa.”