Transforming Communities

Leo, who is four years old, used to act out in group situations. He had a hard time transitioning from one activity to the next without having a meltdown. Eventually, he was diagnosed with a mild form of autism. But thanks to ECS Para Las Familias (PLF), Leo and his mother Evelynn started behavioral health services.

ECS Para Las Familias provides a range of bilingual early childhood mental health services to low-income children age 18 months to age 5. Behavior problems can arise due to trauma such as illness, accidents, neglect, domestic violence and child abuse. The program’s bilingual therapists provide screening, assessment, family and group therapy, school observation, teacher/provider consultation and parenting groups at PLF, in the child’s home or classroom.

In the beginning, the process was very stressful, Evelynn shared with GB Magazine. “I was blaming myself. I thought it was something I did that caused all of this. I didn’t understand.” Leo, the youngest of five children, was Evelynn’s first experience with a child on the spectrum. “You have a child, and everything is perfect,” Evelynn shared. “And then, you learn he is on the spectrum. You don’t really know what the spectrum is. I was nervous and afraid. I didn’t know what to expect.” But after a few sessions, Evelynn began to better understand her son. As she came to realize, she just needed to learn how to communicate in a new way.

A year later, the benefits are noticeable for Evelynn. “PLF showed me that it’s going to be okay,” Evelynn exclaimed. Leo is having fewer temper tantrums, and Evelynn is feeling more empowered as his mother. “PLF helped fix my routine and way of speaking to help Leo,” she said. “It was a change, but a change for the better.”

When COVID-19 struck, Evelynn and Leo were a few months into their sessions. But fortunately, they continued to receive services via telehealth which included play therapy kits that included unassuming items and are used during behavioral health sessions to reinforce feelings of safety and security.

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Leo tiene cuatro años y en situaciones grupales solía perder el control ya que tenía problemas para pasar de una actividad a otra sin colapsar. Eventualmente fue diagnosticado con un tipo leve de autismo, pero gracias a ECS Para Las Familias (PLF), Leo y su madre Evelynn pudieron comenzar con servicios de salud conductual.
ECS Para Las Familias ofrece una variedad de servicios de salud mental bilingües para temprana edad (18 meses a 5 años) a niños provenientes de familias de bajos recursos. Los problemas de conducta pueden surgir a partir de un trauma como enfermedad, accidentes, abandono, violencia doméstica o abuso infantil. Los terapistas bilingües del programa ofrecen monitoreo, asesoramiento, terapias familiares y grupales, observación escolar, consultas con docentes o cuidadores y grupos para padres en PLF, en el hogar del niño o en la clase.
“Al comienzo el proceso fue muy estresante”, le comenta a la revista GB Evelynn. “Solía culparme, pensando que era algo que había hecho la causa de todo esto, no entendía”. Leo es el menor de cinco hermanos y fue la primera experiencia de Evelynn con un niño del espectro autista. “Tienes un hijo y todo parece perfecto, luego te enteras de que tiene espectro autismo, no sabes realmente qué es. Estaba nerviosa y asustada, no sabía que esperar”. Pero luego de algunas sesiones, Evelynn comenzó a comprender a su hijo y entendió que solo necesitaba saber cómo comunicarse con él de otra manera.
Un año más tarde las mejoras son palpables para Evelynn. “PLF me mostró que va a estar bien” dice con entusiasmo Evelynn. Leo está teniendo menos crisis de conducta y Evelynn se siente más empoderada como madre. “PLF me ayudó a organizar mi rutina y la manera en que hablarle a Leo para ser de ayuda” comenta, “Fue un cambio, pero un cambio para mejor.”
Cuando comenzó la pandemia del COVID-19, Evelynn y Leo recién habían hecho apenas unos meses de tratamiento, pero afortunadamente pudieron continuar recibiendo los servicios por medios virtuales que incluyeron kits de juegos con sencillos objetos que son usados durante las sesiones de terapia para reforzar la sensación de seguridad y protección.
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