Home of Guiding Hands welcomes a new CEO

On September 1, Edward Hershey took office as the new Board-elected President and CEO for Home of Guiding Hands (HGH). He has been with the organization for more than seven years and was promoted to Chief Operating Officer a year ago.

Edward has over 25 years of experience in business, specializing in operations, project management and leadership. He is excited about helping individuals build productive lives where their skills, talents, personalities and abilities shine. “We are proud to provide person-centered and individually tailored supports and services to children, adults and families in need. We aim to help educate communities about the many ways people with developmental disabilities can give back and make the community a better place for all,” Edward shared with GB Magazine.

The importance of protecting the rights of individuals with developmental disabilities is something Edward understands. He has been a stepfather for 23 years to a daughter Julia, who was born with a rare genetic condition Williams Syndrome characterized by medical problems, developmental delays and learning disabilities.

Julia came into Edward’s life when she was three years old. Edward lived in a small town in Northern California when he and his now-wife, Jessica, began their lives together. Meeting Julia was a pivotal moment in Edward’s life and eventually led him to advocate for people with special needs. Edward shares, “Julia would sit in the corner at school, playing with Play-Doh. She was not receiving the services she needed to thrive. Programs and services were not available in our small town.”

Edward and his family returned to San Diego in 2000, where he immersed himself in learning more about the availability of programs and services for people with developmental disabilities. He soon realized there was a “huge, unmet need in this industry.”

In 2014, after a successful career at Father Joe’s Villages as the VP of Operations, an opportunity arrived when HGH announced an opening for VP of Operations. “I realized it was my chance to make a difference in the lives of people like my daughter Julia,” said Edward.

During the COVID pandemic, HGH converted one of its homes into the first model for community inclusion – an affordable housing option for adults with developmental and intellectual disabilities. In San Diego, people with disabilities have faced a history of challenges regarding access to housing and inclusion in their communities. Often, these individuals fall through the cracks. Julia is a participant in the Independent Living Program and now resides in one of HGH’s homes, which she happily shares with two other roommates.

Edward is proud of his endeavors with HGH and looks forward to continuing the successes of his predecessor, Mark Klaus, while curating his vision to better the lives of the people HGH serves. He says, “our work not only improves the life of the person needing services but their families and the community as a whole. I believe that success comes from working together, and I am fortunate to have a team to do just that.”

www.guidinghands.org

 

El 1 de septiembre, Edward Hershey asumió su nuevo cargo como presidente y CEO de Home of Guiding Hands (HGH). Desde hace más de siete años que es parte de la organización, siendo designado como Director de Operaciones hace un año.

Edward cuenta con más de 25 años de experiencia en empresas, especializándose en operaciones, manejo de proyectos y liderazgo. Está muy entusiasmado con la idea de ayudar a las personas a construir vidas productivas, donde sus talentos, personalidades y habilidades se destaquen. “Tenemos el orgullo de ofrecer asistencia personalizada centrada en la persona a los niños, adultos y familias necesitadas. Nuestro objetivo es el de educar a las comunidades sobre las muchas formas en que las personas con discapacidades pueden colaborar y hacer de la comunidad un mejor lugar para todos” le comenta Edward a la revista Giving Back.

La importancia de proteger los derechos de las personas con discapacidades de desarrollo es algo que Edward entiende de manera personal. Es padrastro de Julia desde hace 23 años. Ella nació con una rara condición genética conocida como Williams Syndrome, que presenta problemas médicos, retraso de desarrollo y de aprendizaje.

Cuando Julia tenía 3 años, Edward ingresó en su vida. Él vivía en una pequeña ciudad del norte de California cuando decidieron con Jessica, su actual esposa y madre de Julia, vivir juntos. El conocer a Julia fue un momento de inflexión en la vida de Edward que lo llevó a defender los intereses de personas con necesidades especiales. “En la escuela, Julia se sentaba en un rincón jugando con Play-Doh. No recibía la estimulación que necesitaba para mejorar y los programas y servicios para esto no estaban disponibles en nuestra pequeña ciudad”.
Edward y su familia volvieron a San Diego en el 2000, donde inmediatamente se dedicó a aprender más sobre las posibilidades de programas y servicios para personas con discapacidades. De inmediato se dio cuenta que “existía una enorme demanda insatisfecha para este tipo de personas”.

En el 2014, luego de una exitosa carreta en Father Joe´s Villages como VP de Operaciones, le llegó una oportunidad de trabajo en HGH como VP de Operaciones. “Me di cuenta de que era la oportunidad de hacer la diferencia en la vida de personas como mi hija Julia”.

Durante la pandemia del COVID, HGH transformó uno de sus hogares en primer modelo de inclusión comunitaria, una opción de vivienda a costos accesibles para adultos con discapacidades de desarrollo e intelectuales. En San Diego, las personas con discapacidades se ven forzadas a enfrentar dificultades con respecto al acceso a viviendas e inclusión en sus comunidades y muchas veces, estos individuos quedan en el olvido. Julia participa del Independent Living Program (Programa para la Vida Independiente) y hoy en día vive en una de las casas de HGH y está muy contenta de compartirla con dos compañeras más.

Edward está orgulloso de estos logros con HGH y espera continuar el éxito alcanzado por su predecesor, Mark Klaus, tratar de seguir mejorando y cuidando de las vidas de las personas a las que asiste HGH. Nos comenta “nuestro trabajo no solo mejora la vida de las personas que necesitan nuestros servicios, sino también la de sus familias y de la comunidad en general. Creo que el éxito se logra trabajando en equipo y soy muy afortunado de tener uno muy bueno.”