Give Hope this Holiday Season

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Ceo dan shea and board chair gwendolyn sontheim +

The year 2020 will go down in history. First came the pandemic, then economic downturn, job loss and financial insecurity, racial unrest, wildfires raging across California while the Atlantic hurricane season broke records. Finally, the 2020 US election, with more than 140 million votes cast. In this raw and fragile place we find ourselves, 2020 has reminded us that our lives are more intertwined than we realize. We rise together and we fall together. There is an interconnectedness that binds us. We are each other’s safekeepers – each other’s hope.

Here in San Diego County, the pandemic has exacerbated the hunger crisis. The need for food assistance has surged by at least 50%. Thousands of people are living on the brink of hunger, many for the first time. People who were gainfully employed six months ago are now struggling to feed themselves and their families.

Yet, in the darkness, there is hope and light. Dan Shea, the CEO of Feeding San Diego shared with GB Magazine, “With so much at stake, I must tell you how proud I have been to see our community step-up to meet the rising need for food assistance. Our staff, board of directors, partners, volunteers, and donors have risen to the occasion. We are proud of the impact the community helped us achieve in a truly unimaginable time. The road ahead is long, but we will work tirelessly to connect every person facing hunger with nutritious meals because we believe that food is a basic human right. No one should go hungry, during a pandemic or otherwise.”

Asking for help is not easy, but helping can be. A donation to Feeding San Diego, the leading hunger-relief and food rescue organization in San Diego County, gives hope to thousands of San Diegans in need:

“We would not have survived had it not been for this food distribution.” – Emily

“With this food distribution, I haven’t had to worry about where our next meal is coming from.” – Jennifer

“Sometimes I’m faced with the decision of either feeding my kids or feeding myself, and I always choose my kids. This food distribution has helped out a lot and made it so I don’t have to make that choice as often.” – Rebecca

Sadly, Emily, Jennifer and Rebecca are not alone. These are just three beneficiaries of the hundreds of food distributions Feeding San Diego hosts across the county. Last fiscal year, the organization provided more than 31.2 million meals to the community and 92 percent of that food was rescued. By diverting more than 27 million pounds of food from the landfill, Feeding San Diego averted nearly 25,000 metric tons of CO2 equivalent from entering the atmosphere.

We are living in a time where so much feels out of our control, yet so much is within our control. We can choose to give hope and share joy this holiday season by supporting Feeding San Diego and the children, families, seniors, veterans and military families who rely on their services. We can emerge out of this year stronger by building the world back better. The time is now and each of us has a role to play.

Hope is a beautiful thing.

www.feedingsandiego.org

Este año del 2020 será recordado en la historia, primero por la pandemia con su consecuente crisis económica, incertidumbre financiera y laboral, luego los conflictos raciales, los incendios en California y huracanes arrasando desde el Atlántico de manera única, culminando con las elecciones presidenciales de los Estados Unidos con más de 140 millones de votantes. En este crudo y frágil lugar en el que nos encontramos, el 2020 nos recuerda que nuestras vidas están más entrelazadas de los que pensamos, nos elevamos juntos y caemos juntos. Existe una interconexión que nos atraviesa, cada uno de nosotros somos responsables de la seguridad del otro, de la esperanza del otro.

Aquí en el condado de San Diego la pandemia ha exacerbado la crisis alimentaria, llevando la asistencia en alimentos al menos a un 50%. Miles de personas están viviendo en el límite de la hambruna, muchos por primera vez. Personas que hace seis meses estaban felizmente empleadas, hoy luchan por llevar comida a sus hogares.
Pero, desde la oscuridad surge una luz de esperanza. Dan Shea, CEO de Feeding San Diego le comenta a la revista GB “con tanto en juego tengo el deber de decirles lo muy orgulloso que estoy de la respuesta de nuestra comunidad con respecto al tema alimenticio. Nuestro equipo, comisión directiva, socios, voluntarios y donantes han estado a la altura de las circunstancias. Estamos orgullosos del impacto logrado gracias al apoyo de la comunidad durante estos inimaginables momentos. Todavía queda mucho camino por recorrer, pero seguiremos trabajando incansablemente para que cada persona que se enfrenta al fantasma del hambre, pueda recibir una comida nutritiva, porque creemos que la comida es un derecho humano. Nadie debería tener hambre durante una pandemia o en ningún otro momento”.
El pedir ayuda no es fácil, pero el ayudar si lo es. Una donación a Feeding San Diego, organización líder en la lucha contra el hambre en el condado de San Diego, les brinda esperanza a miles de personas de San Diego:

“No hubiésemos sobrevivido sin la distribución de estos alimentos” – Emily

“Con la distribución de estos alimentos no tuve que preocuparme por saber de dónde iba a salir nuestra próxima comida” – Jennifer

“A veces me encontraba con la difícil decisión si de comer yo o la de alimentar a mis hijos y siempre elijo a mis hijos. Esta entrega de alimentos nos ayudó un montón y no tuve que elegir tan seguido” – Rebecca

Lamentablemente Emily, Jennifer y Rebecca no son las únicas, solo son tres de los cientos de beneficiarios de las entregas de alimentos que Feeding San Diego lleva adelante en todo el condado. EL último año fiscal, la organización distribuyó más de 31.2 millones de comidas entre la comunidad y el 92 por ciento de esa comida era rescatada. Al recuperar más de 27 millones de libras de comida destinada al relleno sanitario, Feeding San Diego evitó que 25,000 toneladas métricas de CO₂ entrara a la atmosfera.

Estamos viviendo en tiempos que parecen estar fuera de nuestro control, pero no es totalmente cierto. Podemos elegir brindar esperanza y compartir la alegría de esta temporada de fiestas ayudando a Feeding San Diego y las familias, niños, personas mayores, veteranos y sus familias que dependen de su asistencia. Podemos salir fortalecidos de este difícil año ayudando a crear un mundo mejor. El momento es ahora y cada uno de nosotros tiene un rol que cumplir.

La esperanza es algo hermoso.

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Esteban Villanueva
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